栄光は虚構と成り果て 5章

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「そういえば資源武器ってなんなの?」
 ルチャルトラの反応的にあんまり触れないほうがいい気がしたのだが、移動中のあまりの退屈に耐えかねたので尋ねてみることにした。
「あぁ、資源武器ってのはこの星がこんな砂漠ばっかりになる前に使われてたっていう伝説上の武器だよ」
 地味に大事なことを聞いた気がする。この世界も昔はこんな一面砂漠ではなかったのか。
 もしかしてあの超獣が原因だったりするのかな、私がこのままあれを倒していけばいつかは砂漠が緑化したりして。
「あぁ、つまり、貴重な資源を使う武器ってこと? ジオの武器も弾に木を使うもんね」
 とはいえ事情は分かった。この世界の武器は魔術を補助的に使ったものばかりだ。それは資源を消耗品として使う余裕がないからだろう。しかし、そんな中で資源を弾丸として消費する武器を使うと言うのは、確かに非難されても仕方ない。そうでなくても世の中理不尽なのに。
「そゆこと。本当は連射できる銃か無反動砲が良かったんだけどなぁ」
 そしてジオはなかなか命知らずなようだ。
 理不尽に拘束されて体を弄くり回されても文句は言えないと思う。
 そして、銃はまぁファンタジー作品にも時折あるとしても無反動砲? そんなものある?
「ちなみに資源武器は神秘プライオリティ……古いものほど威力が上がるという法則の恩恵で普通の武器より強いんじゃ。街で大砲が使われてるのもそれが理由じゃ」
 ズンさんが捕捉してくれる。そう言えば、あの超獣を倒した街の武器は実弾を発射する大砲だった。しかし魔術と関係ない話なのに神秘プライオリティとは不思議な語幹だ。
「ズンさんのそういう知識ってどこで得てくるの?」
「そりゃあ遺跡だろ」
「うむ。遺跡に残された知識か、あるいはそれを見た他の旅人からの伝え聞きか」
「遺跡……? 砂漠化する前のって事?」
 確かジオも遺跡で弓を手に入れたと言っていた。
「それも知らなかったか、そりゃそうだよな。時々、砂漠の中にぽこっとあるんだよ、変な構造物が。どういう理由かは確かズン達にも分からないって話だったと思うが」
「うむ。この星のほとんどを覆う砂漠……リソースレスデザートとかつての人間は呼んでいたようだが、それに対抗するためになんらかの措置を施したものであるらしい、というくらいだな」
 リソースレスデザート資源無しの砂漠とはそのままだな。けど、なんでわざわざ特別な名前をつけたんだろう。砂漠は砂漠だろうに。
「ちなみに僕のこれもそこで見つけたんだ」
 考えを遮るようにジオが弓を掲げて宣言する。それはこの前聞いた。
「ワシはそんなことよりその弓の素材が気になる。黒塗りの木材と言うわけではないようだが、金属でもない……」
 恐らく所謂カーボンと呼ばれるものだと思う。私の世界でも釣竿とかに使われていたはずだ。
 父は釣りをしている時だけは大人しくて……、いや、元の世界の事を考えても仕方ない。大体、その後に私がどうなるかは釣果次第だったし。
「私も遺跡を見てみたいな」
 思考を切り替える。
「確かに。コトハの謎の力の正体も遺跡に行けば分かるかもな。次に行くのはターミナル町だし、遺跡の情報も手に入るだろう」
 大地に眠る太古の遺跡から情報を得たりパワーアップしたり、定番だ。


 私は想像する。この世界が砂漠に覆われるまでの物語を。
 恐らくこの世界はかつては元の世界と変わらないくらい発達した世界だった。
 しかし、突然、その一部が砂漠化する。理由は分からない。あるいはそれは超獣の登場と同時だったかもしれない。いや、砂漠化と超獣に関係があるとしたら、その可能性も高いだろう。
 世界を蹂躙する超獣に人類も兵器で対抗する。
 しかし、人類は消耗戦を強いられ、どんどん砂漠化は進んでいく。
 やがて人類は知る。この戦いに勝ち目がないと言う事を。
 そう、多分、人類は知ったのだ、超獣を倒すのでは意味がない、消さなければならない、と。
 だから人類は私を異世界から呼ぶ技術を研究し、たとえ自分達が死に絶えてもその儀式場が残り、そして準備を続け、実行されるように仕組んでいた。多分、人工知能AIのようなものだろう。
 そして、ついにそれが実り、私は超獣を消す力を持ってこの世界に召喚された。
 私が力の使い方を十分に知らないのは召喚者不在で召喚が行われたから。
 私を召喚した遺跡にたどり着けば、何か情報がある。あるいは、遺跡自体が私のパワーアップのために残っている、と言うのは考えすぎだろうか。

 

 やがて、ターミナル町が見えてきた。
「え、ちっさ」
 その町は私の想像より遥かに小さかった。
「ターミナル町はこんなもんじゃよ」
「え、だって、色んな町との中継点になって情報も集まる町なんでしょ? 普通に考えたら大きいのが自然なんじゃ……」
「うむ。普通はそうなる。じゃが超獣は大きな町を積極的に襲うのじゃ。じゃから、ターミナル町は意図的に小さい規模になるように設計されておる」
 そんな特徴があったのか。
「あ、じゃあもしかして前に超獣の行動を予測出来るって言ってたのは?」
「うむ。最近超獣に襲われた場所に一番近い規模の大きな町はほぼ確実に襲われる。厳密には単純に規模だけを見れば良いだけではないが、その辺はワシの専門ゆえ任せてくれ」
 なるほど、頼りになる。効率的に超獣の動きを先回り出来るのは助かる。
「そういえば、あの街も、入れる資源を制限してたよね? 入場する時に最初は入れなかった」
「うむ。あれも街が襲われないようにするための工夫よ。ワシ考案じゃ」
「そうだったのか。てっきりズンは興味本位に役に立たない研究ばっかり続けてるもんだと」
「なんじゃと、ルチャルトラ、それは酷すぎるぞ。大砲の配置調整や照準器がコリオリりょくに対応出来るように設計したのもワシなんじゃぞ」
 まぁ、ズンさんが優秀なのは確かみたいだ。

 

「地図は売れない?」
 ターミナル町に入り、地図と情報を手に入れようとした矢先、いきなり壁にぶち当たった。
「おいおい、そりゃどう言う事だよ。いや、紙が貴重なのは分かるぜ。だから多少ふっかけられるのは仕方ねぇと思ってる。けど、売れないってのはねーんじゃねぇか? 人間助け合いだろう?」
 ルチャルトラが抗議する。
「違うんですよ、えー、ルチャルトラさん。もちろん、情報も差し上げたいし、最新の地図も対価さえ頂けるなら差し上げたい。ただ、近くの町でお告げがあったらしいんですよ。ターミナル町を訪れる旅人の一人がこの星を根源的に終わらせる災厄をもたらす。何も施すな、と」
「お告げか……、そりゃまいったな」
 この世界の人たちはお告げを信奉している。たとえその内容が一聴しても受け入れがたい内容でも従うのだろう。
 それにしても、この星を根源的に終わらせる災厄をもたらす、だなんて。もしや、ラスボスなのではないだろうか。この町にいる間にラスボスとすれ違い、それが伏線になるのかもしれない。
「失礼、今の話は本当か? 私も地図を所望する予定だったのだが……」
 燃えるような赤い瞳の少年がそこにいた。
「なんだあんた、旅人にしては随分小綺麗な格好だな」
 何故だろう。その少年の姿には大きな違和感があった。この世界の人間よりも、どこか私の世界の人間に近いような……。
 まさか彼も私と同じで異世界からやってきた人間で、そして彼こそがラスボス?
「確かにのう。お主、名前は?」
「……スーマ、だ」
「スーマか。どの町の出身で直近だとどの町から来た?」
「………………プライベートな質問なので回答は差し控えさせてもらおうか」
 怪しすぎる。
「なぁなぁ、にいちゃん、あのスーマってやつの方が明らかに怪しくないか? なぁ、なんなら手伝いでもするからよ。……っと、そうだ、見たところ肉が不足してるんじゃないか? いい感じの、狩ってこようか?」
 ルチャルトラがまくし立てると、店主はついに交渉に負けた。
「わかったよ。確かに君達が根源的な破滅をもたらすとは思えない。ただし、肉を持ってきたら、だ。狩場の情報だけは共有しておこう、地図を出して」
 ルチャルトラが古い地図を取り出す。店主がペンで狩場の場所を記入する。
「あんな適当でいいの?」
 店主が距離まで厳密に考えて記入しているように見えなかったのでズンさんに尋ねてみる。
「まぁメルカトル図法じゃし、方位さえあっておれば良かろう」
 メルカトル図法……、地図の書き方だっけ、全く覚えていないのでそれと方位の関係が分からないが、まぁズンさんが言うなら平気か。
「よし、じゃあ行くぞ。いいところに来てくれてありがとよ、スーマさん」
 ルチャルトラが地図を返してもらい、店の前を離れる。
「え……。マジか……」
 店の前には困り果てたスーマさんが残された。

 


 

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